Varíola

Definição

A varíola é uma doença contagiosa, desfigurantes e doença muitas vezes fatal que tem afetado os seres humanos há milhares de anos. Naturalmente a varíola foi erradicada em todo o mundo até 1980 - o resultado de uma campanha de imunização global sem precedentes.

Estoques de vírus da varíola foram mantidos para fins de pesquisa. Isto conduziu a preocupações de que a varíola algum poderia ser usado como um agente de guerra biológica.

Não há tratamento ou cura para a varíola. Uma vacina pode evitar a varíola, mas o risco de efeitos colaterais da vacina é demasiado elevado para justificar actualmente vacinação de rotina para as pessoas de baixo risco de exposição ao vírus da varíola.

Sintomas

Os primeiros sintomas da varíola costumam aparecer de 12 a 14 dias depois que você está infectado. Durante o período de incubação de sete a 17 dias, você olhar e sentir-se saudável e não pode infectar outras pessoas.

Após o período de incubação, um aparecimento súbito de sinais e sintomas gripais ocorre. Estes incluem:

  • Febre
  • Desconforto geral
  • Dor de cabeça
  • Fadiga severa
  • Dores nas costas
  • Às vezes, vômitos, diarréia ou ambos

Poucos dias depois, planas, manchas vermelhas aparecem primeiro em seu rosto, mãos e antebraços, e mais tarde em seu tronco. Dentro de um ou dois dias, muitas dessas lesões se transformam em pequenas bolhas cheias de líquido claro, que depois se transforma em pus. Crostas começam a se formar oito a nove dias depois e, eventualmente, cair, deixando cicatrizes profundas, sem caroço.

A erupção é geralmente mais perceptível nas palmas das mãos e as solas dos seus pés. As lesões também desenvolver nas membranas mucosas do nariz e da boca e rapidamente se transformar em feridas que quebram aberto, espalhando o vírus em sua saliva.

Causas

Varíola geralmente requer bastante prolongado contato face-a-face para se espalhar. É na maioria das vezes transmitida através do ar por gotículas que escapam quando uma pessoa infectada tosse, espirra ou fala. Em casos raros, o vírus pode se espalhar mais longe no ar, possivelmente através do sistema de ventilação em um prédio, infectando pessoas em outros quartos ou em outros andares. A varíola também pode se espalhar através do contato com roupas e lençóis contaminados, embora o risco de infecção a partir destas fontes é leve.

Complicações

Varíola. Se foram vacinados quando criança.
Varíola. Se foram vacinados quando criança.

A maioria das pessoas que começam a varíola sobreviver. No entanto, existem algumas variedades raras da varíola, que são quase sempre fatal. Estas formas mais graves de varíola mais comumente afeta as mulheres grávidas e pessoas com comprometimento do sistema imune.

Pessoas que se recuperam de varíola geralmente têm cicatrizes graves, especialmente na face, braços e pernas. Em alguns casos, a varíola pode causar cegueira.

Testes e diagnóstico

Mesmo um único caso confirmado de varíola seria considerado uma emergência de saúde internacional. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) pode fazer o teste definitivo usando uma amostra de tecido retirado de uma das lesões na pele da pessoa infectada.

Tratamentos e drogas

Não existe uma cura para a varíola existe. O tratamento se concentrará em aliviar os sintomas e manter a pessoa de tornar-se desidratado. Os antibióticos podem ser prescritos se a pessoa desenvolve também uma infecção bacteriana nos pulmões ou na pele.

Prevenção

Para controlar a propagação do vírus, as pessoas que têm varíola seriam mantidos em isolamento de um hospital. Todas as pessoas que tiveram contato com receberia a vacina contra a varíola, o que pode prevenir ou diminuir a gravidade da doença se dado dentro de três dias de exposição ao vírus da varíola.

A vacina usa um vírus vivo que está relacionado com a varíola, e ocasionalmente pode causar sérias complicações, como infecções que afetam o coração ou o cérebro. É por isso que um programa geral de vacinação para todos não é recomendado neste momento. Os riscos potenciais da vacina superam os benefícios, na ausência de um surto de varíola real.

Se foram vacinados quando criança
Não se sabe quanto tempo dura a imunidade depois de uma vacina contra a varíola. Estudos para responder a essa pergunta tiveram resultados conflitantes. A duração da proteção pode ser afetado pelo tipo de vacina utilizada e como foi administrada.

É provável que a vacina é mais eficaz para cerca de três a cinco anos, com imunidade a diminuir depois disso. Imunidade parcial pode durar muito mais tempo.